2017: Favourite Books

Lijstjes 2

Het is lijstjes tijd! Het eind van het jaar is het moment dat mijn obsessie met lijstjes bijhouden eindelijk ‘nut’ heeft. Tijd om de score op te maken: wat was mijn favoriete muziek, waren mijn favoriete boeken, films en series van 2017? Dat kunnen jullie de komende dagen hier gaan lezen. Te beginnen met boeken. Al jaren doe ik een ‘reading challenge’ via Goodreads, ieder jaar probeer ik rond de 25 boeken te lezen. Dit jaar leek het heel lang niet te gaan lukken, maar aan het eind van het jaar maakte ik een inhaalslag en kwam ik toch nog uit op een mooie 27. Dit waren mijn vijf favorieten.

1. Hanya Yanagihara – A Little Life

Boeken 2017 001

“When four classmates from a small Massachusetts college move to New York to make their way, they’re broke, adrift, and buoyed only by their friendship and ambition. There is kind, handsome Willem, an aspiring actor; JB, a quick-witted, sometimes cruel Brooklyn-born painter seeking entry to the art world; Malcolm, a frustrated architect at a prominent firm; and withdrawn, brilliant, enigmatic Jude, who serves as their center of gravity.

Over the decades, their relationships deepen and darken, tinged by addiction, success, and pride. Yet their greatest challenge, each comes to realize, is Jude himself, by midlife a terrifyingly talented litigator yet an increasingly broken man, his mind and body scarred by an unspeakable childhood, and haunted by what he fears is a degree of trauma that he’ll not only be unable to overcome—but that will define his life forever.”

Het eerste boek dat ik in 2017 las, is ook meteen het beste. Of nouja, beste… Het is in ieder geval het boek dat de grootste indruk op me achter liet. Als ik heel eerlijk ben heb ik nog steeds een beetje een haat-liefde verhouding met A Little Life. Ik zou een betoog af kunnen steken over waarom ik een hekel heb aan dit boek, ik zou ook een lofrede kunnen houden over hoe geweldig dit boek is. Objectief gezien ben ik geen fan van het ‘laten we voor 700+ pagina’s shit op de hoofdpersoon gaan gooien zodat de lezer met hem mee gaat leven’, maar op een of andere manier werkt het in dit boek gewoon. Niet alleen leefde ik mee met de hoofdpersoon, maar vooral ook met alle andere personages in het verhaal. Het is bijna een jaar geleden dat ik A Little Life las, maar ik zou je nog in detail kunnen vertellen waar het over gaat en wat er gebeurt. Ik heb meerder keren dit boek in de hoek willen smijten (vooral aan het eind), maar ik bleef lezen, en ik denk eigenlijk dat dat genoeg zegt. Ontzettend emotioneel gechanteerd door dit boek, maar dat het me raakte is niet te ontkennen.

2. Paul Kalanithi – When Breath Becomes Air

Boeken 2017 002

“At the age of thirty-six, on the verge of completing a decade’s worth of training as a neurosurgeon, Paul Kalanithi was diagnosed with stage IV lung cancer. One day he was a doctor treating the dying, and the next he was a patient struggling to live. And just like that, the future he and his wife had imagined evaporated. When Breath Becomes Air chronicles Kalanithi’s transformation from a naïve medical student “possessed,” as he wrote, “by the question of what, given that all organisms die, makes a virtuous and meaningful life” into a neurosurgeon at Stanford working in the brain, the most critical place for human identity, and finally into a patient and new father confronting his own mortality.

What makes life worth living in the face of death? What do you do when the future, no longer a ladder toward your goals in life, flattens out into a perpetual present? What does it mean to have a child, to nurture a new life as another fades away? These are some of the questions Kalanithi wrestles with in this profoundly moving, exquisitely observed memoir.”

Dit boek stond al eeuwen op m’n to-read lijst, maar ik durfde er nooit aan te beginnen omdat het me zo heftig leek. Nu schrik ik normaal echt niet weg voor een beetje drama, sterker nog, drama is mijn favoriete genre (zoals dit artikel ook maar weer bewijst). Dit boek is echter toch anders, omdat het waar gebeurd én autobiografisch is. Dit jaar besloot ik er toch voor te gaan en man, wat ben ik blij dat ik dit gelezen heb. Ja, When Breath Becomes Air is een flinke tear jerker, maar op geen enkel moment vond ik het te zwaar of te deprimerend. Het voelt een beetje verkeerd om een boek dat makkelijk gezegd over iemand’s overlijden gaat ‘inspirerend’ te noemen, maar voor mij was het wel echt een eye opener. Dat komt vooral omdat het boek niet perse over de dood gaat, het gaat meer over het leven met de kennis dat de dood dichtbij is. Klinkt vrij poëtisch, en dat is dit boek ook wel. Ik vond het prachtig.

3. Ian McEwan – On Chesil Beach

Boeken 2017 003

“It is July 1962. Florence is a talented musician who dreams of a career on the concert stage and of the perfect life she will create with Edward, an earnest young history student at University College of London, who unexpectedly wooed and won her heart. Newly married that morning, both virgins, Edward and Florence arrive at a hotel on the Dorset coast. At dinner in their rooms they struggle to suppress their worries about the wedding night to come. Edward, eager for rapture, frets over Florence’s response to his advances and nurses a private fear of failure, while Florence’s anxieties run deeper: she is overcome by sheer disgust at the idea of physical contact, but dreads disappointing her husband when they finally lie down together in the honeymoon suite.”

Van de 27 boeken die ik dit jaar las, waren er in totaal niet minder dan vijf van Ian McEwan. Niet alleen herlas ik m’n favoriete boek, Atonement, voor de derde keer, ik voegde nog vier andere boeken (On Chesil Beach, The Cement Garden, Amsterdam en Nutshell) van McEwan’s oeuvre toe aan mijn ‘gelezen’ lijst. Ik had hem lang hier voor al gebombardeerd tot één van m’n favoriete schrijvers, en daar ben ik dit jaar alleen maar zekerder van geworden. Mijn favoriete McEwan dit jaar is ongetwijfeld On Chesil Beach. Een dun boekje, maar toen ik het uit had wilde ik het liefst meteen bij een boekclub om het er dagenlang over te hebben. Het is prachtig geschreven en er zitten veel verschillende thema’s en vragen in. Volgend jaar komt de film uit met Saoirse Ronan in de hoofdrol – ik kan niet wachten.

4. Ernest Cline – Ready Player One

Boeken 2017 004

“In the year 2044, reality is an ugly place. The only time teenage Wade Watts really feels alive is when he’s jacked into the virtual utopia known as the OASIS. Wade’s devoted his life to studying the puzzles hidden within this world’s digital confines, puzzles that are based on their creator’s obsession with the pop culture of decades past and that promise massive power and fortune to whoever can unlock them. When Wade stumbles upon the first clue, he finds himself beset by players willing to kill to take this ultimate prize. The race is on, and if Wade’s going to survive, he’ll have to win—and confront the real world he’s always been so desperate to escape.”

Dit boek is héél anders dan alle andere boeken in dit rijtje, en ik had dan ook absoluut niet verwacht dat ik het zo gaaf zou vinden. Maar als een boek aangeraden wordt door Casey Neistat, dan weet je natuurlijk wel wat je te doen staat. Ready Player One leest heerlijk weg, het is spannend en daarom wil je blijven lezen. Ik las het toevallig in een week dat ik veel in de trein zat en na een paar treinreizen was ik er door heen, ik kon niet stoppen. Het verhaal vind ik heel origineel: het dystopia dat Ernest Cline heeft gecreëerd is bizar, maar staat niet zo ver weg van de realiteit dat het ongeloofwaardig wordt. Wat dit boek voor mij betreft echt naar een hoger niveau tilt zijn alle ’80s pop culture referenties. Van games weet ik vrij weinig (zeg maar gerust: niks) dus dat ging allemaal een beetje langs me heen, maar alle films, series en muziek die er in voor kwamen vond ik te gek.

5. Gail Honeyman – Eleanor Oliphant is Completely Fine

Boeken 2017 005

“Meet Eleanor Oliphant. She struggles with appropriate social skills and tends to say exactly what she’s thinking. Nothing is missing in her carefully time-tabled life of avoiding social interactions, where weekends are punctuated by frozen pizza, vodka, and phone chats with Mummy.

Then everything changes when Eleanor meets Raymond, the bumbling and deeply unhygienic IT guy from her office. When she and Raymond together save Sammy, an elderly gentleman who has fallen on the sidewalk, the three become the kinds of friends who rescue one another from the lives of isolation they have each been living–and it is Raymond’s big heart that will ultimately help Eleanor find the way to repair her own profoundly damaged one.

Ik heb héél lang nagedacht over welk boek ik als vijfde toe zou voegen en of ik het niet gewoon bij vier zou houden. Een top 5 is echter toch wel een stuk leuker dan een top 4, en na even nadenken besloot ik te gaan voor Eleanor Oliphant is Completely Fine als mijn nummer 5. Toen ik aan dit boek begon had ik eigenlijk weinig idee waar het over ging, een collega van me had het me aangeraden en ik had het op blind vertrouwen gekocht. Wat me in eerste instantie een beetje een standaard ‘contemporary’ boek leek, bleek één van de schattigste, meest hartverwarmende boeken te zijn die ik in tijden heb gelezen. Echt heel erg fijn.

Wat is jouw favoriete boek van 2017? Heb je nog aanraders voor me?

2 Comments

  1. 28/12/2017 / 2:59 pm

    Mooi lijstje! Ik heb ze alle vijf nog niet gelezen maar naar die laatste ben ik wel nieuwsgierig!

  2. 28/12/2017 / 6:24 pm

    Mooi lijstje, ik ben nog erg benieuwd naar A Little Life en On Chesil Beach. Ik vond Ready Player One echt een super goed boek <3

Geef een reactie

Jouw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *